Everybody needs a hacker https://www.flickr.com/photos/adulau/8442476626

¿Qué es un Hacker?

Procastinado por la web me encuentro con esta recopilación efectuada por Steven Levy respondiendo a la pregunta: ¿Qué es un Hacker?

Me gustó mucho la visión amplia que propone Bruce Sterling. La idea de que todo, incluso la naturaleza, puede ser hackeado, por que todo lo humano, lo natural, tiene un código y los códigos se pueden romper. “Todo es hackeable”.

Hackers by Steven Levyhttps://www.flickr.com/photos/hiddenloop/195669198Sterling señala que el Hacker siempre debe enfrentarse a sujetos oscurantistas que buscan ponerle límites y controlarlo todo, por eso, el hack siempre genera tensiones sociales. En este sentido, una de los cambios más tristes, es que hoy en día aparece un Hack “amoral, nihilista” vinculado con el cybercrimen la cyberguerra y el cyberespionaje.

Otra idea muy interesante y que yo vinculo con la subversión es la que propone Gabriella Coleman. El hacker, usa una lógica dominante para ponerla al servicio del valor contrario. Ella habla de lo que sucede con las licencias creative commons, que toman la lógica de la defensa de los derechos de autor, y la convierten en su opuesto, la protección de la autoría y la libre distribución de las obras.

Jennifer Granick se preocupa de un asunto que es poco habitual cuando se habla de hacking. Los problemas vinculados con la exclusión social de grupos sociales. En el mundo del hacking, especialmente si se lo restringe a lo estrictamente tecnológico mujeres y minorías raciales están subrepresentados: “Los Hackers operan todavía en un mundo circunscrito por el dinero, la raza, el género, el poder económicos y el control gubernamental.”

Pero junto con los significados críticos y negativos, también hay que recordar su vinculación con la creatividad, con el juego y con el ejercicio de la imaginación por la imaginación y no por la utilidad.

Matt Mullenweg dice que un Hacker: “se aproxima a todo por lo que puede ser, no por lo que es.”

Richard Stallman dice que un Hacker es alguien que juega a hacer “algo difícil, sea de utilidad o no.”

Cierro con la idea de Andrew Bosworth: “el hacking es una forma de abordar la solución de problemas”. Esta idea en apariencia muy sencilla, tiene en realidad mucha profundidad, y se podría vincular con una postura epistemológica para abordar problemas sociales o de investigación.

Podemos juntar todos estos retasos de definiciones como fragmentos de un código, y organizarlos para crear nuestra propia definición, para agregar otras definiciones, para jugar, para subvertirlas.

 

La web que queremos

La indetenible caminata a una reforma política

Tenía ganas de ver hace varios días esta conferencia de Lawrence Lessig y hoy finalmente lo hice…realmente es una de las mejoras TED Talks que he visto.

La sola idea inicial nos dará para pensar:

Se gastaron 475 millones de dólares para resolver un problema que puede aparecer en un chip de computadora, 1 de cada 360.000.000.000 veces.

¿Por qué no invertimos entonces por “depurar” el “código” de nuestra democracia donde esos problemas aparecen en todas las ocasiones?

Obviamente su respuesta tiene que ver con la esperanza en una sociedad mejor, absolutamente recomendable.

 

Una pregunta sobre tecnología a Boaventura de Sousa Santos

imagesComo saben, hace tiempo que vengo trabajando sobre la obra de Boaventura de Sousa Santos; y recientemente, como parte de su Proyecto Alicia, ha creado una sección llamada “Pregunte a Boaventura“, donde se le puede escribir directamente  a través del sitio, al correo (alicenews@ces.uc.pt), a través de Facebook o Twitter.

A fines del año pasado envié mi consulta y esto fue lo que me respondió:

¿Cómo es posible poner las tecnologías – que tienen una fuerte presencia en nuestras vidas, pero orientadas al orden y el control social – al servicio de la emancipación social?

Necesitamos la ética hacker: ¿dónde está?

Leyendo la excelente nota de John Biggs me recordé de la ya casi olvidada expresión de Pekka Himanen: la ética hacker.

Primero comento la nota de Biggs titulada: “Ahora es el momento para que todos los Buenos Nerds vayan en ayuda de Internet” (en inglés).

Señala que el tema de la vigilancia sobre los ciudadanos (no sólo de Estados Unidos, sino de todos quienes usamos servicios creados y alojados en Estados Unidos) es un tema urgente.

Es absolutamente necesario que los buenos muchachos y muchachas que hay por ahí y que saben de programación se pongan a jugar con el código y crean algunas aplicaciones para que podamos defendernos de las arbitrariedades de los gobiernos. Biggs señala algunas vías por donde empezar:

  • Tenemos la necesidad de encriptarlo todo. No tenerla es como dejar la ventana abierta cuando vamos de vacaciones: mensajes, discos duros, etc.
  • Transparencia y control. Los proveedores de servicios deben permitir la encriptación y tener políticas claras y transparentes.
  • Apoyar el Open Source. Hay que dejar de lado sistemas operativos y programas que se construyen con códigos cerrados y que no dejan saber cómo se programaron y qué hacen con nuestros datos en segundo plano. Hay que dejar Windows y IOS por alguna de las versiones de Linux que se adapte a tus necesidades.
  • No des permiso para ser identificado o uses hardware que te identifique. Con el auge de los smartphone estamos constantemente entregando información sobre nosotros a las empresas (y quien sabe a quién más) con o sin nuestro consentimiento, y eso es algo que debemos evitar.

Hasta ahí lo que plantea Biggs. Como decía al inicio me trajo a la memoria el libro de Himanen (que a todo esto se puede descargar legalmente acá). El asunto es que para poder asumir esos y otros desafíos que los gobiernos y las empresas nos ponen por delante al intentar poner límites y controles a internet, necesitamos personas que sientan un compromiso ético y político por la programación y desarrollen las propuestas de Biggs y todo lo necesario para volver a tener una internet libre.

No hay que olvidar que ser hacker no es sinónimo de hacer virus y cometer delitos informáticos (eso lo hacen los crackers), y tampoco tiene que ver exclusivamente con la programación. Necesitamos personas que ayuden a difundir las formas de volver a hacer libre internet. Debemos enseñarle a las personas cómo encriptar y cuál es su importancia, debemos enseñar a las personas que no da lo mismo entregarse a cualquier empresa privada (sobre todo si es estadounidense). Debemos desarrollar manuales sobre los mecanismos de rastreo de los celulares y cómo desactivarlos. Debemos pensar cómo controlar a nuestros gobiernos aplicando los mismos principios que ellos nos exigen a nosotros y más todavía: “Si no tienen nada que ocultar, no tienen nada que temer de los ciudadanos.”